Les groupements de défense sanitaire sont des associations au titre de la loi de 1901. Vous n'avez pas de réglementation qui vous oblige à adhérer au GDS. Vous devez payer la cotisation si vous êtes adhérent du GDS. Si tel n'est pas le cas, la cotisation n'est pas due.

Le principal intérêt du GDS est de mutualiser entre tous les adhérents le coût de la prophylaxie des élevages. Le GDS réalise des plans d'assainissement collectif. Il participe financièrement à la prise en charge des analyses.